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Usando el pensamiento de futuros in la enseñanza en el proyecto Enseñando el Futuro Cercano

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Using futures thinking in the Near Future Teaching project

Hi, we have been supporting the Near Future Teaching core team recently on parts of this project. We haven’t yet posted, so here is a short introduction:

We are part of Andthen, a small design strategy consultancy company based in Glasgow, that marries design research with futures thinking to help organisations of all shapes and sizes with early stage innovation. We are working on this project over the next few months to offer some expertise of using a futures-driven approach in strategic planning, and will be posting here about our process and thinking.

— Zoë Prosser and Santini Basra

An intro to futures thinking

While futures thinking is by no means a young practice, it is not particularly defined or established as a discipline; there are few recognised futures thinking degrees, and there is varied understanding of what constitutes a ‘futurist.’ The terms ‘foresight,’ ‘futurism,’ ‘futurology,’ ‘anticipation studies,’ ‘futures thinking,’ and sometimes ‘futures’ for short, are often used interchangeably. While some are slightly varied within their definitions, they all essentially describe the practice of thinking in a structured way about the future, and the methods and approaches that are used to do so. For simplicity, we will just use the term ‘futures thinking’ to describe the practice in this post.

While, as mentioned, futures thinking is a somewhat nebulous discipline, there are characteristics of the practice that are commonly agreed upon:

You can’t know the future

The first and most central tenet of futures thinking is that it is not concerned with prediction; practitioners agree that ‘you can’t know the future.’ Instead, it is about anticipation and exploration. Futures thinking seeks to unpack the question ‘what could happen?’ over attempting to answer ‘what will happen?’

Futures Thinking

Fig.1. Based on a well known taxonomy of futures, the Futures Cone is a visual tool that helps to categorise different future scenarios according to likelihood and preferability.

To move past prediction, futures research looks beyond the scope of ‘probable futures,’ to explore the full realm of ‘possible futures’ (see Fig.1.), and in doing so uncovers a suite of unforeseen opportunities and risks. Ultimately, a futures thinking project may have an emphasis on defining which futures are ‘preferable,’ however this is challenging as different groups of people or organisations are likely to have different opinions about what is preferable.

Systemic factors over everyday occurrences

The second tenet is that futures thinking is primarily concerned with systemic factors (and thus has significant crossover with systems thinking), and less so with immediate problems. It recognises that everything is interconnected, and that in order to make meaningful and long-lasting impact, one must understand and intervene in the overall system, rather than simply addressing individual elements.

Not outcome oriented

Futures thinking is not about considering an outcome, or the specifics of a solution. Instead, its divergent, explorative focus intends to give clues or provide information as to where and why something needs to change.
Balancing the empirical with the intuitive

Futures thinking uses a balance of empirical research and intuitive extrapolation to create visions of change that are not only provocative, but also well informed and specific to the contexts which they indent to impact.

Andthen’s Approach

At Andthen, our foundations are rooted in design and strategy; we embrace futures thinking as an approach and a mindset while working in a design strategy space. The effect of this is that we are much more outcome-oriented than the average futures thinker. Futures thinking is a great way to explore and foster critical discussion, but we believe this should be complimented with rigorous analytical mindsets in order to convert exploration and discussion into action. We therefore practice an outcome-oriented approach to futures thinking, and explore futures as a way of understanding what is happening now, and what we should do about it.

Through the exploration of possible futures, we help organisations realise where they want to go and how they want to develop. We foster an understanding of what positive change means to those we work with and create visions to succinctly communicate this.

By leveraging these visions, it becomes easier for organisations to proactively shape change, and create the conditions for their preferred futures to flourish.

Our approach at Andthen combines an explorative futures thinking mindset with a design-led strategic one, from which we focus on defining the actions that are required to move organisations towards their preferred futures.

However, ultimately we see futures thinking as a mindset, which exists beyond any one project or initiative. Our core mission is to encourage a mindset that is constantly interrogating and critically thinking about change. This mindset will routinely challenge organisational ‘myopia’ (short-sightedness), and will contribute to an expanding understanding of various contexts and environments; one that considers seemingly unrelated systemic social, political, technological and economic issues as source material to drive constructive innovation.

Getting back to Near Future Teaching

Within this project, we have an opportunity to use futures thinking to analyse the rich insights that emerged from the Near Future Teaching community scoping (as evidenced in the vox pop interviews and workshops conducted in the early phases project). With reference to external systemic drivers of change in education, society, science and technology (captured in two reviews — Future teaching trends: science and technologyFuture teaching trends: society and education), this futures thinking methodology is being used to investigate the values of staff and students within the University of Edinburgh.

We will look to explore various possibilities for futures of digital education at the University, and in doing so define its best course of action to uphold staff and student values in the face of rapid change.

6 grandes impactos en el futuro de los negocios

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¿Cómo impactarán los cambios a gran escala en el futuro de su negocio?

Por Rohit Talwar, Steve Wells, Alexandra Whittington, April Koury y Helena Calle de Fast Future.

Los shocks son algo que aceptamos ya sea que se trate de una estrella de la realidad como presidente de los Estados Unidos o de que el Reino Unido haya abandonado la UE. Además de aceptarlos prepararse para las crisis es importante para nosotros como individuos, empresas, gobiernos o la sociedad. Muchos de esos shocks pueden anticiparse, lo cual, por supuesto, es una parte central del trabajo que hacemos como futuristas. En nuestro próximo libro 500 Futures , presentamos una gama de estos factores futuros y posibles interrupciones que podrían dar forma a la próxima década y más allá. Aquí destacamos seis posibles impactos que podrían tener un impacto verdaderamente transformador y que todo emprendedor necesita considerar para emprendimientos existentes y futuros.

  1. Total Recall Lite: experimenta mundos peligrosos y diferentes desde la comodidad de Main Street.

Con el rápido aumento de las tasas de cierres minoristas en todo el mundo, podrían ser reemplazados por centros de experiencia ricos en tecnología que ofrezcan la promesa de conectarse, zonificar fuera de la vida cotidiana y sintonizar una gama de otras experiencias mundanas. Un nuevo tipo de agente de recreación podría comenzar a aparecer en los distritos de compras y centros comerciales de todo el mundo. Donde antes los agentes de viajes proporcionaban a sus clientes una tienda de vacaciones de una parada, cada vez más podían unirse, e incluso reemplazarse, por agentes de experiencia.

Equipado con una gama de tecnologías inmersivas y multisensoriales, como la realidad aumentada y virtual, los clientes experimentarán el calor, la humedad, la lluvia y los sonidos de la selva amazónica. Para una experiencia más seca, ¿por qué no probar el intenso calor, el sol cegador y las arenas movedizas del desierto del Sahara? Para aquellos que buscan experiencias de otro mundo, ¿por qué no seleccionar los sonidos inquietantes del viento que pasa a través del Elysium Planitia en el vacío cercano de la atmósfera marciana? Sobre la base de la tendencia de la experiencia de regalos de los próximos noughties, la popularidad de este nuevo fenómeno minorista podría crecer exponencialmente.

  1. Muerte de la pantalla y la palabra hablada

Dentro de una década, las computadoras, teléfonos inteligentes y tabletas podrían reemplazarse por la proyección de datos e imágenes directamente en nuestros ojos. Las proyecciones de realidad virtual podrían superponerse en nuestros globos oculares para influir y enriquecer nuestra experiencia al interactuar con el mundo. Cuando se combina con la transferencia de pensamiento a través de nuestros auriculares, es posible que nunca tengamos que volver a hablar con otro ser humano. Podríamos interactuar en silencio con el avatar de un amigo en lugar de tener que escribir el texto en una pantalla. La realidad mixta podría convertirse en nuestra experiencia cotidiana de la vida. Aquellos que viven en esta realidad de realidad mixta pueden optar por no interactuar con los humanos que no usan la proyección del globo ocular y la transferencia de pensamiento, y aún así requieren que hagamos el esfuerzo de hablar.

  1. Desenchufar: ¿El día festivo fuera de la red?

El aumento del estrés en el lugar de trabajo y las presiones de la disponibilidad 24/7 para el empleado moderno podrían hacer que empleadores, médicos e incluso el estado obliguen a las personas a tomar deliberadamente un descanso sin conexión para redescubrirse y rejuvenecerse. El deseo de privacidad y la necesidad de desconectarse y desconectarse de la red también es probable que crezca a medida que nos enredamos cada vez más en la matriz de objetos y sensores habilitados digitalmente que siempre están conectados y que se conectan y monitorean a los seres humanos virtualmente .

Hoy en día, algunos retiros ofrecen zonas libres de wifi como un servicio, otros se promocionan como un refugio sin tecnología. En un futuro cercano, los ‘santuarios’ totalmente desconectados y fuera de la red eléctrica pueden convertirse en el próximo destino de vacaciones más popular para escapar del estilo de vida moderno y constante que se observa constantemente. Los gobiernos podrían verse obligados a actuar para imponer tales interrupciones debido a los crecientes costos para la sociedad de mala salud mental y la posible pérdida de ingresos fiscales de las personas que toman licencia por enfermedad a largo plazo, o simplemente renuncian a sus trabajos debido al estrés.

  1. El fin del envejecimiento?

La manipulación de nuestras células a nivel genético utilizando nanobots ingeribles podría ayudar a revertir o retrasar el proceso de envejecimiento de manera bastante dramática. Los nanobots son capaces de moverse a través de nuestros cuerpos y la corriente sanguínea para realizar tareas específicas, como eliminar o reposicionar moléculas de un lugar a otro. El desarrollo de esta tecnología podría tener efectos dramáticos en la salud humana futura. Con base en los requisitos de salud del paciente y sus predisposiciones genéticas, los nanobots podrían diseñarse para fabricar los medicamentos requeridos de forma autónoma. Cada vez que una enfermedad comienza a manifestarse, como el cáncer, los nanobots pueden administrar la medicina necesaria para combatirla.

  1. Brexit trae abajo la economía global?

Un Brexit mal gestionado y caótico podría conducir a una recesión mundial prolongada.

Las empresas extranjeras pueden optar por sacar operaciones clave del Reino Unido para garantizar la continuidad del acceso a los mercados europeos. El ritmo de la automatización puede acelerarse a medida que las empresas buscan reducir sus riesgos reduciendo los costos de personal y reemplazando a los humanos con máquinas. Las perspectivas de un período de transición incierto y el reequilibrio prolongado posterior a la transición de la economía del Reino Unido podrían asustar a los mercados, haciendo bajar los precios de las acciones y el valor de la libra. Colectivamente, estas medidas podrían conducir a recortes masivos de empleos tanto en el sector público como en el privado, la disminución del gasto, mayores costos de importación y una reducción significativa en los ingresos fiscales del gobierno. La economía del Reino Unido podría caer en una recesión prolongada que durará varios años con un efecto de contagio que arrasa el planeta e impulsa una desaceleración global.

  1. ¿Automóviles manuales prohibidos en los centros urbanos?

Los días de conducir en los concurridos centros de la ciudad podrían estar contados. Con la transición de los automóviles de gasolina y diésel a eléctricos, se estableció el precedente para aceptar nuevas tecnologías en el transporte personal. Los automóviles eléctricos buscaban mantener a las personas a salvo de la contaminación de los motores de gasolina y diesel, y la promesa de autos autónomos es eliminar el error humano; la principal causa de accidentes de tráfico y las lesiones y muertes resultantes. Con el desarrollo de la inteligencia artificial en los vehículos y la conectividad con las señales de tráfico, las autoridades de la ciudad podrían comenzar a prohibir los autos de conducción manual desde los centros de las ciudades, eliminando casi totalmente los accidentes.

Los choques a gran escala continuarán llegando. Todos debemos anticipar aquellos que impactan nuestros negocios actuales y tomar medidas en respuesta. También podemos anticiparnos para ayudar a dar forma a nuestras próximas ideas de negocios.

 

Sobre los autores

Los autores son futuristas con Fast Future: una firma de prospectiva profesional especializada en la presentación de discursos de apertura, educación ejecutiva, investigación y consultoría sobre el futuro emergente y los impactos del cambio para los clientes globales. Fast Future publica libros de pensadores futuros de todo el mundo, que exploran cómo los desarrollos como la inteligencia artificial, la robótica, las tecnologías exponenciales y el pensamiento disruptivo pueden afectar a individuos, sociedades, empresas y gobiernos y crear los sectores trillonarios del futuro. Fast Future tiene un enfoque particular en garantizar que estos avances se aprovechen para liberar el potencial individual y permitir que un ser humano

http://entrepreneurandinvestor.com/how-will-large-scale-shocks-impact-the-future-of-your-business/

Más sobre el cisne negro

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Más sobre el cisne negro

Alberto Benegas Lynch (h)

https://www.infobae.com/opinion/2018/04/20/mas-sobre-el-cisne-negro/

En realidad el problema central de las sociedades consiste básicamente en el deseo irrefrenable de gobernantes por manejar vidas y haciendas ajenas. Por introspección sabemos lo que queremos y, sobre todo, somos también concientes de los cambios que operan en nuestro interior y en el medio que nos rodea. No somos la misma persona hoy que la que fuimos ayer ni seremos la misma mañana, debido a que incorporamos otros conocimientos, otras perspectivas y otras preferencias. Seguimos manteniendo la misma identidad, pero nuestros horizontes no son los mismos si hemos aprovechado el proceso de prueba y error en nuestras vidas. Las circunstancias y las situaciones son permanentemente cambiantes, lo cual nos hace modificar decisiones previas. Esto es lo que precisamente no toman en cuanta los burócratas que pretenden administrar lo que concierne a otros.

La interacción libre y voluntaria entre las partes permite un proceso de win-win en el contexto del óptimo Pareto, esto es, que cada uno de los participantes en una sociedad abierta mejora su posición respecto a la que tenía antes de la transacción. Esto es lo que no entienden llamados líderes del mundo libre como hoy Donald Trump, que ha iniciado una guerra comercial, en verdad un oxímoron, puesto que, como queda dicho, por definición, el comercio apunta a la obtención de ganancias para todas las partes involucradas. Nadie interviene en una actividad comercial si no es con la idea de ganar. La terminología de las así denominadas “guerras comerciales” no figura en los diccionarios fuera de los aparatos estatales que ponen palos en las ruedas.

Como también se ha apuntado, en el contexto del mercado el sistema de precios basado en la propiedad privada trasmite información sobre qué hacer y qué no hacer. En esta situación, los empresarios están incentivados para satisfacer al prójimo al efecto de incrementar su patrimonio, de lo contrario, incurre en quebrantos.

Si los aparatos estatales se inmiscuyen en el mercado, se distorsionan los precios y, por lo tanto, la contabilidad y la evaluación de proyectos también quedan desdibujadas, con lo que la asignación de los siempre escasos recursos se dirige a áreas distintas de las que se hubieran aplicado si no hubiera habido la antedicha intromisión, cosa que se traduce en derroche de capital, que, a su vez, implica una contracción en los salarios e ingresos en términos reales.

En otros términos, la intervención gubernamental en los negocios privados no solo bloquea la referida información, sino que concentra ignorancia en los así llamados planificadores estatales, en lugar de abrir cauce al aprovechamiento del conocimiento siempre disperso y fraccionado. Como ha apuntado Michael Polanyi, cada uno en el spot tiene sus habilidades, a veces “conocimiento tácito” cuando no lo puede explicitar, pero en todo caso ninguno de los operadores en el mercado tiene la visión de conjunto. Como también se ha subrayado desde la escuela escocesa en adelante, este proceso produce un resultado que no ha sido previsto por ninguno de los participantes. Solo en las mentes afiebradas de los megalómanos cabe la posibilidad de improvisar perspectivas omnicomprensivas que intentan manejar, con los resultados catastróficos por todos conocidos.

Antes he escrito sobre lo que a continuación expongo, pero estimo que es del caso reiterar aspectos de lo dicho. De tanto en tanto aparecen libros cuyos autores revelan gran creatividad, que significa verdaderos desafíos para el pensamiento. Son obras que se apartan de los moldes convencionales, se deslizan por avenidas poco exploradas y, por ende, nada tienen que ver con estereotipos y lugares comunes tanto en el fondo como en la forma en que son presentadas las respuestas a los más variados enigmas intelectuales.

Este es el caso del libro de Nassim Nicholas Taleb, titulado El cisne negro, publicado por Paidós en Barcelona (que me recomendó en su momento mi amigo y ex alumno Enrique Pochat). El eje central del trabajo de marras gira en trono al problema de la inducción tratado por autores como Hume y Popper, es decir, la manía de extrapolar los casos conocidos del pasado al futuro como si la vida fuera algo inexorablemente lineal. Lo que se estima como poco probable, ilustrado en este libro con la figura del cisne negro, al fin y al cabo ocurre con frecuencia.

Ilustra la idea con un ejemplo adaptado de Bertrand Russell: los pavos que son generosamente alimentados día tras día. Se acostumbran a esa rutina, la dan por sentada, entran en confianza con la mano que les da de comer hasta que llega el Día de Acción de Gracias en el que los pavos son engullidos y cambia abruptamente la tendencia.

Taleb nos muestra cómo en cada esquina de las calles del futuro nos deparan las más diversas sorpresas. Nos muestra cómo en realidad todos los grandes acontecimientos de la historia no fueron previstos por los “expertos” y los “futurólogos” (salvo algunos escritores de ciencia ficción). Nos invita a que nos detengamos a mirar “lo que se ve y lo que no se ve” siguiendo la clásica fórmula del decimonónico Frédéric Bastiat. Por ejemplo, nos aconseja liberarnos de la mala costumbre de encandilarnos con algunas de las cosas que realizan los gobiernos sin considerar lo que se hubiera realizado si no hubiera sido por la intromisión gubernamental que succiona recursos a que los titulares hubieran dado otro destino.

Uno de los apartados del libro se titula “Suguimos ingnorando a Hayek” para aludir a las contribuciones de aquel premio Nobel en Economía y destacar que la coordinación social no surge del decreto del aparato estatal, sino, como queda dicho, a través de millones de arreglos contractuales libres y voluntarios que conforman la organización social espontánea y que las ciencias de la acción humana no pueden recurrir a la misma metodología de las ciencias naturales, donde no hay propósito deliberado sino reacción mecánica a determinados estímulos.

La obra constituye un canto a la humildad y una embestida contra quienes asumen que saben más de lo que conocen (y de lo que es posible conocer), un alegato contra la soberbia gubernamental que pretende administrar el fruto del trabajo ajeno en lugar de dejar en paz a la gente y abstenerse de proceder como si fueran los dueños de los países que gobiernan. En un campo más amplio, la obra está dirigida a todos los que posan de sabios poseedores de conocimientos preclaros del futuro. Y no se trata de memoria insuficiente para almacenar datos, como ha puntualizado Thomas Sowell, el problema medular radica en que la información no está disponible antes de haberse llevado a cabo la acción correspondiente.

Por su parte, Teleb pone en evidencia los problemas graves que se suscitan al subestimar la ignorancia y pontificar sobre aquello que no está al alcance de los mortales. Es que, como escribe, “la historia no gatea: da saltos” y lo improbable, fruto de contrafácticos y escenarios alternativos, no suele tomarse en cuenta, lo cual produce reiterados y extendidos cementerios ocultos tras ostentosos y aparatosos modelitos matemáticos y campanas de Gauss que resultan ser fraudes conscientes o inconscientes de diversa magnitud, al tiempo que no permite desembarazarse del cemento mental que oprime e inflexibiliza la estructura cortical. Precisamente, el autor marca que Henri Poincaré ha dedicado mucho tiempo a refutar predicciones basadas en la linealidad construidas sobre lo habitual, a pesar de que “los sucesos casi siempre son estrafalarios”.

Explica también el rol de la suerte, incluso en los grandes descubrimientos de la medicina como el de Alexander Fleming en el caso de la penicilina, aunque, como ha apuntado Pasteur, la suerte favorece a los que trabajan con ahínco y están alertas. Después de todo, como también nos recuerda el autor, “lo empírico” proviene de Sextus Empiricus que inauguró, en Roma, doscientos años antes de Cristo, una escuela en medicina que no aceptaba teorías y para el tratamiento se basaba únicamente en la experiencia, lo cual, claro está, no abría cauces para lo nuevo.

El positivismo ha hecho mucho daño a la ciencia al sostener que no hay verdad si no es verificable; a lo que, por una parte, Morris Cohen responde que esa proposición no es verificable y, por otra, Karl Popper ha demostrado que nada en la ciencia es verificable, es solo corroborable provisoriamente que debe estar abierta a posibles refutaciones.

Los intereses creados de los pronosticadores dificultan posiciones modestas y razonables y son a veces como aquel agente fúnebre que decía: “Yo no le deseo mal a nadie, pero tampoco me quiero quedar sin trabajo”. Este tipo de conclusiones aplicadas a los planificadores de sociedades terminan haciendo que la gente se alimente igual que lo hacen los caballos de ajedrez (salteado). Estos resultados se repiten machaconamente y, sin embargo, debido a la demagogia, aceptar las advertencias se torna tan difícil como venderle hielo a un esquimal.

En definitiva, nos explica Taleb que el aprendizaje y los consiguientes andamiajes teóricos se lleva a cabo a través de la prueba y el error, y que deben establecerse sistemas que abran las máximas posibilidades para que este proceso tenga lugar. Podemos coincidir o no con todo lo que nos propone el autor, como que después de un tiempo no es infrecuente que también discrepamos con ciertos párrafos que nosotros mismos hemos escrito, pero, en todo caso, prestar atención al “impacto de lo altamente improbable” resulta de gran fertilidad. Al fin y al cabo, tal como concluye Taleb, cada uno de nosotros somos “cisnes negros” debido a la muy baja probabilidad de que hayamos nacido.

Por último y en tren de no desperdiciar el tiempo, para actualizar nuestras potencialidades en busca del bien y en lo posible evitar sorpresas de nuevos cisnes negros, debemos bucear en nuestros propios interiores. En este sentido, consignamos al margen que también resulta de interés prestar atención a tantos autores que conjeturan sobre lo que ocurre mientras dormimos en cuanto al significado de los sueños, puesto que no es menor el hecho de que durante una tercera parte de nuestra vida no estamos despiertos, por lo que una persona de 75 años ha dormido 25 años. Un tiempo tan prolongado que no justifica desentenderse de lo que allí sucede.

El autor es Doctor en Economía y también es Doctor en Ciencias de Dirección, preside la Sección Ciencias Económicas de la Academia Nacional de Ciencias de Buenos Aires y es miembro de la Academia Nacional de Ciencias Económicas.

Ilustración: Daniela Martín del Campo

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Utopía de la patria

Revista Nexos VIERNES, 6 DE ABRIL DE 2018, https://www.nexos.com.mx/?p=35483 

Álvaro Ruiz Rodilla
—1989—

“No amo mi patria/ su fulgor abstracto/ es inasible”. En estos versos iniciales de “Alta traición” han fincado su relación con México varias generaciones. El poema citadísimo de José Emilio Pacheco sigue así: “Pero (aunque suene mal)/ daría la vida/ por diez lugares suyos/ cierta gente/ puertos, bosques, desiertos, fortalezas […]”; y desde ahí empiezo: un punto y aparte, o verso de pie quebrado, con el que recordar que los nacionalismos alimentan ideologías nefastas y, peor aun ahora, con ese despertar xenófobo que ha ganado terreno en Estados Unidos y Europa. Aun así, es imposible rechazar el apego al territorio y a su gente. La idea de “México” me lleva primero a pensar en un territorio del pasado, la tierra perdida de la infancia, las plazas y avenidas que vieron nacer a mis padres. El lugar exacto en el laberinto de Borges: la vida a la que llegamos por una puerta de entrada desconocida, al igual que ignoramos la de salida. La otra idea de “México” es menos una sensación y más una construcción intelectual: la historia y la geografía que compartimos, los ingenios de una lengua juguetona, con sus modismos y su música que nos amarra y apacigua, los espejos enterrados de nuestra identidad imaginada, siempre plural y cambiante. Ninguna de esas ideas de México deja de ocuparme y atormentarme, a veces como una mano grotesca y proteica que me aplasta, otras como un paisaje de mar y aire que se abre.

 

         Aunque del país de nuestros padres recibimos, con todos sus bemoles, una clase media más sólida, la transición democrática, universidades de primer nivel y una cultura escéptica ante el legado de la nación revolucionaria, parece que en el México de 2018 todo queda por hacer. Nuestro país es un erial de fosas y desaparecidos, de tierras sin ley en donde ha vuelto la tiranía feudal y el cobro de suelos. La guerra del narco tiene cada vez más las características de una guerra civil. Un poeta que renuncia a sus versos luego del atroz asesinato de su hijo es el símbolo que nos define ahora. Los hijos de México mueren en un campo de batalla inasible. ¿Qué pasará con toda una generación de jóvenes arrastrados por la ola de violencia que levantó esta guerra? ¿Cómo es su presente desesperado, aislado? Al futuro del país lo pueblan sombras errantes y ríos de sangre.

Podremos imaginar, a contracorriente, utopías siempre deseables. Pero ya es una esperanza áspera concebir que quien escoge el camino del trabajo honesto, el cansancio de las más de cuatro horas diarias en transporte público, el riesgo de atravesar zonas feminicidas, de ser asaltada, secuestrada o violada, es un héroe anónimo cotidiano porque resistió al poder avasallador de la violencia, de las redes y el dinero criminales. La altura de nuestras esperanzas, ahí, se reduce. En el horizonte se agolpan los nubarrones del delito institucional y la corrupción eterna. El cielo se cierra sobre islas de miedo, inseguridad y pesimismo. Nuestras expectativas suelen situarse entre dejar de empeorar o resignarse a consignas inútiles y amargas: “todos los políticos son iguales”; “todos roban”.

Es de todos conocida la frase de Oscar Wilde: “Un mapa del mundo que no contenga la isla de Utopía no vale la pena mirarlo siquiera, pues deja por fuera imaginar el único país en que la humanidad siempre desembarca”. Está claro que el XXI no es el siglo del idealismo. Pero vale la pena pensar en ese mapa, no desde la abstracción impuesta sino desde una imaginación serena. Recuerdo un proyecto impulsado, en 2011, por la revista La Vie des Idées: pensar el mundo en 2112. En vez de vaticinar más catástrofes, abrir ventanas de posibilidades. Varios intelectuales imaginaron, entonces, ese mundo futurístico; otros hicieron el ejercicio de ficción retrospectiva: escribir la historia desde el 2112. Techo salarial igualitario a partir del control fiscal y el control ecológico, reducción drástica de presos y cárceles, creación de una Asamblea Ciudadana Rotatoria con elecciones mediante sorteo, revolución de la movilidad urbana mediante el reemplazo del vehículo privado de combustión por transporte público inteligente —personal y masivo— y la reorganización urbana en polos de trabajo y vivienda, etcétera. Se dice fácil, pero lo importante no es la validez de estas ideas —hoy parecen risibles o descabelladas— sino constatar que también, en su época, parecía utópica la abolición de la esclavitud, el sufragio universal, la emancipación de las mujeres, el derecho a la educación o el seguro social. Y, sin embargo, estos principios alimentaron nuestras aspiraciones democráticas durante siglos.

En el México de hoy, todo lo anterior es mucho pedir. La utopía inmediata está más bien en pacificar el país, encontrar a los ausentes o darles sepultura a nuestros muertos. Porque al final —vuelvo a saquear al clásico— “quizá no es tiempo ahora./ Nuestra época nos dejó/ hablando solos”.

 

Álvaro Ruiz Rodilla
Investigador y editor en nexos en línea.

Prediciendo el futuro de largo plazo hacia el 2118

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Predicting the Long-Term Future – 2043, 2118, and 2218

Tomado de: Fast future publishing, https://us10.campaign-archive.com/?u=b2bac6b3fa5b485c0809f5c81&id=b937ebb586 or http://mailchi.mp/fastfuturepublishing.com/2018-12gdpr, 04/06/2018

The team at Fast Future have been doing an exercise to envisage scenarios of what our world might look 25, 100, and 200 years into the future. Here are the outcomes. We’d welcome your thoughts on these scenarios, and your own views on how our world might play out.

2043: How the world might look in 25 years 

Artificial living – artificial intelligence (AI) will permeate our world. The technology will be in use across every aspect of society from healthcare and education to entertainment and financial services. Smart systems could manage our social lives, help us select the ideal partners for dating, marriage, and reproduction, monitor our health in liaison with our doctors, and personalise our education so content is delivered in the way we learn best. The technology will be making legal decisions in court, determining our benefit payments, fact checking politicians, and powering the transport sector.

Smarter money – By combining the power of AI and blockchain, the concept of money could evolve into electronic tokens with far more types of assets tradeable within the one “currency”. For example, we might earn tokens from our employment, as rewards from retailers and airlines, and as micro-credits for completing workplace training or school learning tasks. Instead of simply liking a track from a musician, we could now make a micro-payment to them with a fraction of a token. This evolution from cash and cryptocurrencies towards a universal means of exchange could mean the end of cash and foreign exchange markets.
Rohit Talwar, CEO, Fast Future

Autonomous city centers – Following a widely invoked policy to ban petrol and diesel fuelled vehicles from city centers, the same happened with manually driven cars. An era marked by exponential change has seen changing ideas of asset ownership, radical leaps forward in AI, increasingly efficient electric propulsion units for vehicles, and the emergence of smart city infrastructures. These relatively smooth transitions led to other changes in cities, including the removal of redundant traffic signals and the remodelling of some street intersections.

Autonomous cargo aircraft – While most passengers are sceptical about an autonomous plane ride to their destination in the sun, cargo has no such qualms. While regulations allow the operation of autonomous aircraft for cargo purposes, they are still operated between specialist cargo hub airports, separate from passenger traffic.

Autonomous commuter trains – Overground and subway / metro commuter services are now fully automated in many cities. At busier stations and at peak travel times, train staff supervise the safety of passengers at the station, but the trains themselves are fully autonomous with AI systems driving the train and monitoring passengers. As yet, long distance express trains retain on board crews, although much like civilian aircraft, the drivers’ roles are to supervise the systems and provide on board customer service.

The first 3D printed Moonbase – Following a series of missions to create an autonomous 3D accommodation manufacturing facility on the Moon’s surface, the facility is now ready. The Moonbase will support greater and more extensive autonomous and human exploration of the Moon’s surface and serve as a base for onward missions to deep space.
Steve Wells, COO, Fast Future

Food revolution – Within next 25 year every aspect of the life we know will change. The way we produce our food will change. Fruits and vegetables might be grown in buildings controlled by AI rather than on farms, meat could be cloned, and we might see widespread consumption of 3D printed food.

Asia rising – Looking at the development of the Asian market, is reasonable to expect that within 25 years world economic and industrial leadership will have passed to China and India. The growth of China and other Asian economies will continue to outstrip more developed nations as see Asian nations as the driving force of the world economy rather than the USA and European countries.
Karolina Dolatowska, Researcher, Fast Future

Agricultural disruption – The food chain will undergo a major transformation led by AI, vertical farming and lab grown meat. Hydroponics plants, fruits, and vegetable might change agriculture as we know it, and help revolutionize the food industry. Overpopulation is having major consequences, driving a lack of growing space and food in many parts of the world. The growing global population will force us to find creative solutions. Having AI-controlled hydroponic vertical farms on the sides of buildings might be one of the solutions.

Artificial meat – In-vitro cloned meat could be another future solution to our food supply problems. While lab grown meat may still face many challenges, such as flavour control, it also has many advantages such as less waste, less risk of viruses, reduced space requirements, and lower emissions and environmental impacts among others. These benefits seem to outweigh the disadvantages and drawback of traditionally reared livestock. The idea of artificial meat might disturb us, nonetheless this solution seems to be finding its way into our diets.
Helena Calle, Researcher, Fast Future

Water innovation – As climate change continues to alter rainfall patterns worldwide, water may become an increasingly scarce resource. Regions with the financial capital may be able to invest in the latest microfiltration technologies, thus allowing constant recycling of waste water into drinkable water. Desalination plants may be the solution in arid regions along coastlines. Hopefully, as technology improves, and costs fall, the issues associated with desalination, namely high energy usage and residual salt, could be resolved to such a degree that coastal regions all over the world would be able to afford desalination.
April Koury, Researcher, Fast Future

Artificial wombs – within the next 25 years it may be possible to prevent preterm mortality in infants by use of artificial wombs that provide all the conditions required to safely achieve full development and birth of a foetus. This technology would at first be used to save at-risk pregnancies but may over time become a reproductive technology available to consumers interested in having a baby without pregnancy.

Antibiotic failure – Many pathogens are gaining immunity to the antibiotic medicines available today. Without antibiotics, common illness and medical procedures, even pregnancy and childbirth, could become endangering events. In the next 25 years, is it possible that we will experience “the end of antibiotics” (as the World Health Organization put it in 2016)? Fortunately, the microbial threat is being met with advanced drug development, allowing medical researchers to explore new approaches to fight superbugs. New strategies on the horizon range from genetic modification of germs and implantable semiconductors through to the discovery of new antibacterial agents in soil.
Alexandra Whittington, Foresight Director, Fast Future

2118: How the world might look in 100 years 

The world has been transformed by the rise of artificial intelligence (AI), the emergence of artificial superintelligence (ASI), and the reworking of economic and financial systems using distributed technologies such as blockchain. The majority of people now work on a voluntary basis as all their basic needs are catered for by guaranteed incomes and free universal services such as transport, food, education, and utilities. Old notions such as government have been replaced by community decision making and the community at large now owns the intellectual property for all new advances in science and technology. The community is also a 50% shareholder in every business, with the returns reinvested based on priorities set by the community. You can still work if you want to – but no one has a job, we just play various roles in society, and self-organisation by activities is the way most things get done.

Society leads a far more balanced existence on the planet – only using what we need, managing our resources more sustainably. The focus of education is on maximising the individual’s talents and potential, and with lifespans of 150 years or more now routine, there is plenty of time to try our hand at everything we’d like to do. Wealth has been redistributed with a maximum multiple of ten between the assets of the richest and poorest, but most assets are in public ownership. Education centres such as schools, colleges, and universities have become the gathering centre for the community, where anyone can attend free courses, run 24/7/365 and delivered by anyone who has something to say – either in presence or via a variety of electronic delivery services.
Rohit Talwar, CEO, Fast Future

“A world divided between abundance and automation – where technology has been deployed for the good of society; where products and services are basically free across a numbers of linked nation states and trading / political blocks with reasonably successfully harmonised taxation and regulatory systems – and the rest; states initially side-lined as politically and economically incompatible and a number of disparate nation states struggling to make the transition to the “modern” world, and a source of unrest within their own borders and internationally, have basically divided the world in two.

Colonies on the Moon and Mars are beginning to thrive with corporate governance. Given the colonisation – initially through a moon base staging post to Mars – was established by the private sector rather than the state players involved in the 1960’s and 70’s space race, there was little that governments on earth could do other than hang onto their coat tails as the technology developed came through company R&D activities. Both the Moon and Mars became staging posts for autonomous missions deep into the solar system as the search and commercialisation of other planets gathers pace.”
Steve Wells, COO, Fast Future

2218: How the world might look in 200 years

“In 2218 the natural systems of the earth could be well on their way to rebounding from the brink of collapse. If today’s decision-makers choose to put resources toward avoiding ecological collapse (including strict adherence to carbon policies, and full support for development of renewable energy), the world of 2218 might be a more healthy and balanced place where life can be supported for hundreds of years to come. Some scientists, including the late Stephen Hawking, warn that we have 100 years of life left on this planet. Instead of exacerbating the issues for another 100 years, we could solve the problems we have created on earth which threaten life as we know it. If we take that advice today, and begin repairing things now, we may have a very desirable, functional and safe ecosystem for future generations to enjoy. If we do not, I doubt there will be much to see in 2218”
Alexandra Whittington, Foresight Director, Fast Future

Earth has become part of the Inter-Galactic Federation of Planets (IGFP). The period from 2020-2050 saw a series of inter-related and cascading collapses of the economic, trade, financial, political, environmental, and social systems that had previously steered growth and progress. Advances in technologies such as AI had only served to accelerate dysfunctionality and wealth disparity. After the chaos of systemic failure, the planet gradually moved to adopt open, fairer, and more ecologically sound governance practices. As Earth started to establish a new equilibrium, so members of the IGFP started to make contact and introduce us to their values, ways of life, and advanced science and technology. Earth finally joined the IGFP in 2120 after a prolonged period of transition and adjustment.

In 2018, the New Earth now pursues an ecologically sound path and stewardship of the planet is a core part of the education curriculum alongside community engagement and civic responsibility. Abundance has become a reality, money no longer exists as a means of exchange, but citizens can accumulate credits for their acts of learning and service. Credits can be traded for the rights to visit the most distant of planets or to work on the most community focused initiatives. Manufacturing of goods is largely in the hands of technology, and ownership has been replaced by usership, with sharing a key organising principle across society. Everyone can have a say on every issue, and an elected IGFP governance council serves strict two year time limits to steward through the choices made by citizens.
Rohit Talwar, CEO, Fast Future

Los Precarios languidecen en el peldaño inferior del sistema laboral mundial

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Las 5 mentiras más grandes del capitalismo global

Image: REUTERS/Gary Hershorn/Files (UNITED STATES – Tags: CITYSCAPE SOCIETY) ATTENTION EDITORS: PICTURE 04 OF 40 FOR PACKAGE ‘NYC – A SEASON IN THE CITY’ SEARCH ‘NYC HERSHORN’ FOR ALL IMAGES – RTX13TBE

15 ene 2017

Los Precariat se pueden dividir en tres otros grupos: los Atavists, que añoran un pasado perdido; Nostalgics (nostálgicos) que esperan en vano un presente, un hogar; y Progressives (progresistas) que esperan un futuro perdido. El último grupo incluye mayormente a los que van a la universidad solo para terminar con muchas deudas y poca esperanza de una carrera o desarrollo personal.

El primer grupo, los Atavists, es el que ha participado del alboroto político al apoyar el Brexit, el triunfo de Donald Trump, la Liga Norte de derecha en Italia, el Frente nacional de Marine Le Pen en Francia, y otros populismos nacionalistas en otros lugares de Europa. Básicamente, en cada lugar que parece ganar la derecha populista.

Pero los Progressives también se han revelado, parándose codo a codo con los gustos de Podemos en España, Bernie Sanders en los EE. UU., Jeremy Corbyn en Gran Bretaña, el Alternativet en Dinamarca y los nuevos movimientos de izquierda en Alemania, Portugal y Escandinavia.

Mientras tanto, las minorías, los inmigrantes y los refugiados que forman parte de los Nostálgicos, están latentes, y con seguridad no podrán seguir mucho más sin esperanza.

La era del odio

Hay claramente mucho odio allí afuera, un gran descontento sobre las élites y el orden establecido que alimenta bastante energía política. Los tres grupos de los Precariat están reaccionando de diferentes maneras al crecimiento de la desigualdad e inseguridad económica de las últimas tres décadas; todos han visto el desmantelamiento del sistema de distribución de ingresos del siglo 20 que vinculó ingresos y beneficios a trabajos.

Por el interés de la competitividad en una economía mundial globalizada, los gobiernos de todas las facetas introdujeron reformas al mercado laboral que promovían flexibilidad pero acentuaban inseguridades de Precariat. Al debilitar las normativas para los bancos y las compañías financieras, permitieron que los financistas tengan más ingresos mientras empujan a los Precariat a mayores deudas. Reforzaron derechos de propiedad de todo tipo: físicos, financieros e intelectuales, que dieron una participación mayor de ingresos y riqueza a los poseedores de activos a expensas de todos los demás. Y otorgaron recortes impositivos para los ricos y subsidios generosos para las empresas, mientras demandaban reducciones en el gasto público para equilibrar presupuestos, cortaban beneficios para los Precariat y bajaban la renta absoluta y relativa.

En cada caso, el argumento era que las medidas impulsarían el crecimiento económico, al agrandar la torta para que todos puedan compartirla. En cambio, casi todas las ganancias han ido a una pequeña élite mundial, que, sin sorprender realmente, ha presionado incluso para obtener más. No hubo compensación alguna.

Y cuanto más se presente este prospecto fraudulento, más enojadas se pondrán todas las partes de los Precariat. Las feas consecuencias políticas deberían estar claras para todos.

No es demasiado tarde para que las democracias liberales presenten reformas transformadoras que respondan a los problemas de los Precariat mientras promueven el desarrollo y el crecimiento económico. Pero hasta ahora solo hubo palabras donde se necesitan acciones. Las élites liberales deben realizar verdaderas concesiones o encontrar los valores que reclaman conservar, tolerancia, libertad, seguridad económica y diversidad cultural, a un gran riesgo, en especial cuando se trata de la ira de los Atavists.

Lo primero que hay que hacer es enfrentar el sistema actual del capitalismo rentista. Aquí es donde una creciente proporción de riqueza va a propietarios de activos ya privilegiados (rentistas), mientras que los ingresos de la mayoría de los trabajos disminuyen de valor. John Maynard Keynes predijo en 1936 que el desarrollo del capitalismo durante el siglo 20 terminaría en “la eutanasia de los rentistas”, cuando la captación de rentas se haga más difícil. La realidad ha mostrado lo contrario. Las empresas y financieras han aprovechado su creciente influencia para inducir a los gobiernos y organizaciones internacionales a que construyan un marco global de instituciones y normativas que permitan a las élites maximizar sus ingresos por rentas.

El capitalismo moderno está basado en cinco mentiras:

1. La primera mentira es el reclamo de que el capitalismo mundial se basa en mercados libres. Sin exagerar, podríamos decir que lo que se ha construido es el sistema de mercado menos libre que se pueda imaginar. Además, la propiedad intelectual resulta ser una de las principales fuentes de ingresos por rentas, a través del poder de mercado creado por la divulgación de marcas (fundamental para una identidad corporativa), derechos de autor, derechos de diseño, indicaciones geográficas, secretos comerciales, y sobre todo, patentes.

Las industrias de alta aplicación de tecnología y conocimientos, que ahora representan más del 30 % de la producción mundial, ganan lo mismo o más en ingresos de renta por derechos de propiedad intelectual como por la producción de bienes o servicios. Esto representa una elección política de los gobiernos alrededor del mundo para otorgar monopolios sobre conocimiento a intereses privados, permitiéndoles restringir el acceso público al conocimiento y elevar el precio de obtenerlo, o de los productos y servicios que representan. No por nada Thomas Jefferson dijo que las ideas no deberían ser sujeto de propiedad.

2. La segunda mentira es que se necesitan fuertes derechos de propiedad intelectual para alentar y recompensar los riesgos de inversión en investigación y desarrollo. Incluso es el público, los contribuyentes normales, que soportan el costo de mucha de esa inversión. Muchas de las vacas lecheras empresariales derivan de la investigación financiada públicamente, en instituciones o universidades públicas, o a través de subsidios y exenciones tributarias. Además, la mayoría de las innovaciones que dieron grandes resultados en ingresos de rentas a las empresas o individuos son el resultado de una serie de ideas y experimentos atribuibles a muchos individuos o grupos que no son recompensados. Y muchas patentes se presentan para bloquear a la competencia o evitar demandas, y no están pensadas para ser explotadas para la producción.

3. La tercera mentira es que el fortalecimiento de los derechos de propiedad es bueno para el crecimiento. Por el contrario, al aumentar la desigualdad y distorsionar los patrones de consumo, se obstaculizó el crecimiento e hizo que el crecimiento existente sea menos sustentable. El crecimiento lento e inestable desarrolla frustración económica para millones, sin mencionar los riesgos políticos que vienen con ella.

4. La cuarta es que los beneficios crecientes reflejan la eficiencia administrativa y un retorno a asumir riesgos. En realidad, el aumento de participación en beneficios ha ido principalmente a aquellos que reciben un ingreso de rentas, en gran parte vinculado con activos financieros.

5. “El trabajo es el mejor camino para salir de la pobreza”. Esta es la quinta mentira, y la más importante políticamente. Para millones de personas entre los Precariat, es una broma pesada.

Guerra a los salarios

Esta es la clave. El sistema de distribución de ingresos se ha deshecho. En toda la OCDE, los salarios reales se han ido estancando durante tres décadas. La parte de ingresos que va al capital ha ido aumentando y es mucho más elevada de lo que solía ser. Y los asalariados con altos ingresos se llevan una mayor participación del ingreso que va al empleo, afectando más a los Precariat.

Tres relaciones económicas ilustran lo que sucede con los salarios. Primero, solía ser el caso de que cuando crecía la productividad, los salarios crecían en paralelo; ahora, en los EE. UU. y en otros lados, los salarios no cambian. Segundo, solía suceder que cuando aumentaban las ganancias, los salarios aumentaban; ahora, los salarios no cambian. Tercero, solía suceder que cuando aumentaba el empleo, los salarios promedio también aumentaban; ahora, los salarios promedio incluso pueden caer, porque los trabajos nuevos pagan menos.

Sin importar cuán duro trabajen los Precariat, enfrentan escasas perspectivas de escapar de una vida de inseguridad económica. Y cuanto más se mantenga esa verdad inconveniente, mayor es el peligro de que escuchen a los populistas autoritarios de cuasiverdad que ofrecen revertir la historia. La única forma de escapar a estas “políticas del infierno” es construir un nuevo sistema de distribución de ingresos apropiado para el siglo 21.

Sostenibilidad no es suficiente; necesitamos culturas regenerativas

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Sustainability is not enough; we need regenerative cultures

Sustainability alone is not an adequate goal. The word sustainability itself is inadequate, as it does not tell us what we are actually trying to sustain. In 2005, after spending two years working on my doctoral thesis on design for sustainability, I began to realize that what we are actually trying to sustain is the underlying pattern of health, resilience and adaptability that maintain this planet in a condition where life as a whole can flourish. Design for sustainability is, ultimately, design for human and planetary health (Wahl, 2006b).

A regenerative human culture is healthy, resilient and adaptable; it cares for the planet and it cares for life in the awareness that this is the most effective way to create a thriving future for all of humanity. The concept of resilience is closely related to health, as it describes the ability to recover basic vital functions and bounce back from any kind of temporary breakdown or crisis. When we aim for sustainability from a systemic perspective, we are trying to sustain the pattern that connects and strengthens the whole system. Sustainability is first and foremost about systemic health and resilience at different scales, from local, to regional and global.

Complexity science can teach us that as participants in a complex dynamic eco- psycho-social system that is subject to certain biophysical limits, our goal has to be appropriate participation, not prediction and control (Goodwin, 1999a). The best way to learn how to participate appropriately is to pay more attention to systemic relationships and interactions, to aim to support the resilience and health of the whole system, to foster diversity and redundancies at multiple scales, and to facilitate positive emergence through paying attention to the quality of connections and information flows in the system. This book explores how this might be done. [This is an excerpt of a subchapter from Designing Regenerative Cultures, published by Triarchy Press, 2016.]

Using the Precautionary Principle

One proposal for guiding wise action in the face of dynamic complexity and ‘not knowing’ is to apply the Precautionary Principle as a framework that aims to avoid, as far as possible, actions that will negatively impact on environmental and human health in the future. From the United Nation’s ‘World Charter for Nature’ in 1982, to the Montreal Protocol on Health in 1987, to the Rio Declaration in 1992, the Kyoto Protocol, and Rio+20 in 2012, we have committed to applying the Precautionary Principle over and over again.

The Wingspread Consensus Statement on the Precautionary Principle states: “When an activity raises threats of harm to human health or the environment, precautionary measures should be taken even if some cause and effect relationships are not fully established scientifically” (Wingspread Statement, 1998). The principle puts the burden of proof that a certain action is not harmful on those proposing and taking the action, yet general practice continues to allow all actions that have not (yet!) been proven to have potentially harmful effects to go ahead unscrutinized. In a nutshell, the Precautionary Principle can be summarized as follows: practice precaution in the face of uncertainty. This is not what we are doing.

While high-level UN groups and many national governments have repeatedly considered the Precautionary Principle as a wise way to guide actions, day-to-day practice shows that it is very hard to implement, as there will always be some degree of uncertainty. The Precautionary Principle could also potentially stop sustainable innovation and block potentially highly beneficial new technologies on the basis that it cannot be proven with certainty that these technologies will not result in unexpected future side-effects that could be detrimental to human or environmental health.

Why not challenge designers, technologists, policy-makers, and planning professionals to evaluate their proposed actions on their positive, life-sustaining, restorative and regenerative potential?

Why not limit the scale of implementation of any innovation to local and regional levels until proof of its positive impact is unequivocally demonstrated?

Aiming to design for systemic health may not save us from unexpected side-effects and uncertainty, but it offers a trial and error path towards a regenerative culture. We urgently need a Hippocratic Oath for design, technology and planning: do no harm! To make this ethical imperative operational we need a salutogenic (health generating) intention behind all design, technology and planning: We need to design for human, ecosystems and planetary health. This way we can move more swiftly from the unsustainable ‘business as usual’ to restorative and regenerative innovations that will support the transition towards a regenerative culture. Let us ask ourselves:

How do we create design, technology, planning and policy decisions that positively support human, community and environmental health?

We need to respond to the fact that human activity over the last centuries and millennia has done damage to healthy ecosystems functioning. Resource availability is declining globally, while demand is rising as the human population continues to expand and we continue to erode ecosystems functions through irresponsible design and lifestyles of unbridled consumption.

If we meet the challenge of decreasing demand and consumption globally while replenishing resources through regenerative design and technology, we have a chance of making it through the eye of the needle and creating a regenerative human civilization. This shift will entail a transformation of the material resource basis of our civilization, away from fossil resources and towards renewably regenerated biological resources, along with a radical increase in resource productivity and recycling. Bill Reed has mapped out some of the essential shifts that will be needed to create a truly regenerative culture.

“Instead of doing less damage to the environment, it is necessary to learn how we can participate with the environment — using the health of ecological systems as a basis for design. […] The shift from a fragmented worldview to a whole systems mental model is the significant leap our culture must make — framing and understanding living system interrelationships in an integrated way. A place-based approach is one way to achieve this understanding. […] Our role, as designers and stakeholders is to shift our relationship to one that creates a whole system of mutually beneficial relationships.” — Bill Reed (2007: 674)

Reed named ‘whole-systems thinking’ and ‘living-systems thinking’ as the foundations of the shift in mental model that we need to create a regenerative culture. In Chapters 3, 4 and 5, we will explore these necessary shifts in perspective in some detail. They go hand- in-hand with a radical reframing of our understanding of sustainability. As Bill Reed puts it: “Sustainability is a progression towards a functional awareness that all things are connected; that the systems of commerce, building, society, geology, and nature are really one system of integrated relationships; that these systems are co-participants in the evolution of life” (2007). Once we make this shift in perspective we can understand life as “a whole process of continuous evolution towards richer, more diverse, and mutually beneficial relationships”. Creating regenerative systems is not simply a technical, economic, ecological or social shift: it has to go hand-in-hand with an underlying shift in the way we think about ourselves, our relationships with each other and with life as a whole.

Figure 1 shows the different shifts in perspective as we move from ‘business as usual’ to creating a regenerative culture. The aim of creating regenerative cultures transcends and includes sustainability. Restorative design aims to restore healthy self-regulation to local ecosystems, and reconciliatory design takes the additional step of making explicit humanity’s participatory involvement in life’s processes and the unity of nature and culture. Regenerative design creates regenerative cultures capable of continuous learning and transformation in response to, and anticipation of, inevitable change. Regenerative cultures safeguard and grow biocultural abundance for future generations of humanity and for life as a whole.

Figure 1: Adapted from Reed (2006) with the author’s permission

The ‘story of separation’ is reaching the limits of its usefulness and the negative effects of the associated worldview and resulting behaviour are beginning to impact on life as a whole. By having become a threat to planetary health we are learning to rediscover our intimate relationship with all of life. Bill Reed’s vision of regenerative design for systemic health is in line with the pioneering work of people like Patrick Geddes, Aldo Leopold, Lewis Mumford, Buckminster Fuller, Ian McHarg, E.F. Schumacher, John Todd, John Tillman Lyle, David Orr, Bill Mollison, David Holmgren, and many others who have explored design in the context of the health of the whole system.

A new cultural narrative is emerging, capable of birthing and informing a truly regenerative human culture. We do not yet know all the details of how exactly this culture will manifest, nor do we know all the details of how we might get from the current ‘world in crisis’ situation to that thriving future of a regenerative culture. Yet aspects of this future are already with us.

In using the language of ‘old story’ and ‘new story’ we are in danger of thinking of this cultural transformation as a replacement of the old story by a new story. Such separation into dualistic opposites is in itself part of the ‘separation narrative’ of the ‘old story’. The ‘new story’ is not a complete negation of the currently dominant worldview. It includes this perspective but stops regarding it as the only perspective, opening up to the validity and necessity of multiple ways of knowing.

Embracing uncertainty and ambiguity makes us value multiple perspectives on our appropriate participation in complexity. These are perspectives that give value and validity not only to the ‘old story’ of separation, but also to the ‘ancient story’ of unity with the Earth and the cosmos. These are perspectives that may help us find a regenerative way of being human in deep intimacy, reciprocity and communion with life as a whole by becoming conscious co-creators of humanity’s ‘new story’.

Our impatience and urgency to jump to answers, solutions and conclusions too quickly is understandable in the face of increasing individual, collective, social, cultural and ecological suffering, but this tendency to favour answers rather than to deepen into the questions is in itself part of the old story of separation.

The art of transformative cultural innovation is to a large extent about making our peace with ‘not knowing’ and living into the questions more deeply, making sure we are asking the right questions, paying attention to our relationships and how we all bring forth a world not just through what we are doing, but through the quality of our being. A regenerative culture will emerge out of finding and living new ways of relating to self, community and to life as a whole. At the core of creating regenerative cultures is an invitation to live the questions together.

[This is an excerpt of a subchapter from Designing Regenerative Cultures, published by Triarchy Press, 2016.]

Reto portador de futuro

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Por Qué Nos Conviene una Mayor Integración Latinoamericana

Aug 4 2016 | www.thedialogue.org/resources/por-que-nos-conviene-una-mayor-integracion-latinoamericana/

Sergio Bitar

El mundo que viene será más complejo e incierto. Conviene fortalecer las agrupaciones regio-nales para reducir vulnerabilidad ante fenómenos externos, ampliar intercambios de personas, tecnologías, inversiones, productos y servicios, y disponer de mayor poder  negociador de  las normas que regularán las relaciones económicas internacionales.
¿Cómo acrecentar la integración latinoamericana para  amortiguar los impactos exógenos  y fortalecer nuestro desarrollo nacional?
Avizoremos  primero  los  procesos globales en curso. Debemos  anticiparnos al desplazamiento del poder económico hacia el  Asia Pacífico,  la aceleración de los cambios tecnológicos, el cambio climático, los desafíos a la gobernabilidad global, y las nuevas amenazas a la seguridad.
La respuesta no es aislarse ni pensar que el mercado lo arregla solo. Ante la incertidumbre, algunos dirigentes políticos y sociales propician el nacionalismo,  y pretenden sentirse seguros aislándose. Así acontece hoy, lamentablemente, entre algunos sectores sociales y políticos de  Europa y EEUU. Las migraciones han provocado rechazo  y favorecido posturas defensivas en numerosos países, el más notable ha sido el retiro de Inglaterra de la Unión Europea. A mediano plazo Inglaterra resentirá efectos adversos, disminuirá  su preeminencia como centro financiero, dispondrá  de menos  recursos para su desarrollo tecnológico, inferior incidencia en la conducción de los intereses estratégicos  de Europa y Occidente, e incluso encarará el riesgo que Escocia pida, y esta vez gane, un plebiscito para adquirir su independencia del Reino Unido y volver a la Unión Europea.
Estos  hechos nos deben hacer reflexionar  a los latinoamericanos sobre la conveniencia de seguir esa corriente en vez de  avanzar en sentido contrario, integrando más a nuestras nacio-nes, y haciéndolo  de manera flexible.
La caída de los precios de los recursos naturales  reveló una vez más  nuestra vulnerabilidad ante las oscilaciones de la economía china, igual como aconteció  antes con  la crisis financiera de EE.UU. en 2008.  La alta dependencia de recursos naturales con bajo valor agregado y  es-casa diversificación productiva e innovación tecnológica nos torna más dependientes.  En este nuevo contexto, los países latinoamericanos  estamos obligados a desplegar estrategias de especialización,  buscar nuevas formas de financiamiento y de inserción en la economía mun-dial.
¿Qué acciones emprender para mejorar el posicionamiento latinoamericano?
1.- La transformación del MERCOSUR para superar su agotamiento. Creado a comienzos de los años 90,  se concibió como un espacio protegido para estimular la industrialización y acelerar el crecimiento. Consiguió algunos logros, aunque transcurrido  un cuarto de siglo los cuatro países están insatisfechos  y exploran  otros acuerdos internacionales. La presión por flexibilizar y autorizar negociaciones individuales ha aumentado y un objetivo  común es arribar a un acuerdo de libre comercio con la Unión Europea. Si culminara favorablemente esa negociación casi todos los países de la región poseerían acuerdos con la Unión Europea (lo tienen los países de la Alianza del Pacifico y Centro América).
2.-  Negociar que esas normas refrendadas en los acuerdos con la UE se  otorguen recí-procamente entre todos los países latinoamericanos, lo cual podría significar un salto sus-tancial  en la integración regional.
3.- La Alianza del Pacífico es un tercer impulsor de la integración. Está en sus inicios y repre-senta una innovación. Trasciende al comercio de bienes, que es una proporción baja (4%) del comercio total de sus miembros y ya el  92% de ese comercio está desgravado. La clave en-tonces es abrir nuevas esferas de coordinación, entre ellas se ha acordado la facilitación de comercio, estandarización de reglas fitosanitarias, digitalización, ventanillas únicas,  normas de origen, movilidad de las personas, becas, investigaciones conjuntas,  acuerdos financieros, coordinación de bolsas de comercio, administración de fondos de pensiones.
4.- La aproximación entre la Alianza del Pacífico y el Mercosur. En  América del Sur ese entendimiento alentaría la realización de proyectos de infraestructura, corredores bioceánicos, integración eléctrica, integración de infraestructura  digital y  normas comunes para dotar de una gran capacidad de conectividad a toda la región. También surgen acciones conjuntas como la  instalación de oficinas de  comercialización conjuntas en Asia y África, comercialización de alimentos  y otras áreas,   e investigaciones conjuntas para  incorporar más tecnología a las em-presas.
5.- La articulación de cadenas de valor en torno a sectores de tecnología avanzada. Para lograrlo es indispensable promover la creación de empresas multilatinas, de propiedad latinoa-mericana e instaladas en distintos países de la región y que puedan crear redes regionales de valor.

Estos factores positivos  deben ser un objetivo político compartido,  que sin desconocer  las dificultades, anteponga metas ambiciosas y actúe con procedimientos expeditos y flexibles. En este sentido la iniciativa chilena de una “convergencia en la diversidad” entre la Alianza y el Mercosur es una línea estratégica que  debemos  proseguir con entusiasmo. Cuando el mundo se torna más incierto y el cambio tecnológico más acelerado ganamos todos coordinando es-fuerzos en América Latina.

Sergio Bitar