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El metaverso basará su confianza en las cadenas de bloques

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“Virtual worlds are going to be one of the first killer apps for blockchains and perhaps the deepest users of them.” – Fred Ehrsam, Co-Founder, Coinbase

Christian Lemmerz, a German-Danish sculptor who normally carves his subjects into marble, currently has his latest work on display in Venice, Italy. “La Apparizione,” a towering golden image of a crucified Jesus Christ, won’t be found sitting on a pedestal, however, because this is a work of virtual reality art.

That means viewers attending the exhibit are first made to stand in an empty room where they are placed inside a VR headset display. Only once the headset is on do they see the floating, pulsing Jesus hovering before them.

Lemmerz’s statue is also for sale, and with only five editions of the piece now released, each one costs around $100,000. That may be an expensive price tag for a piece of software, but not out of line for a high-end work of art.

In theory, this work could also be hacked, stolen, endlessly copied, and distributed online. Art forgery, a practice that dates back at least 2,000 years, presents a unique set of challenges for the industry when the art itself is made from lines of code. It’s likely that Lemmerz would not appreciate if forgeries of his work soon poured out from file-sharing sites like Pirate Bay.

Since the price of art depends on scarcity and authenticity to preserve it’s value, how might the value of a prized digital work be protected?

One promising solution is blockchain technology.

In fact, blockchain may become the way we verify the legitimacy of almost any virtual asset, including currencies, identity, and the authenticity and ownership of virtual property. Fred Ehrsam, co-founder of the popular cryptocurrency exchange Coinbase, has written that “virtual worlds are going to be one of the first killer apps for blockchains and perhaps the deepest users of them.”

In the case of verifying digital art like “La Apparizione,” using a blockchain is more straightforward. As I wrote in 2016, “blockchains are powerful for one reason: they solve the problem of proving that when someone sends you a digital “something” (like bitcoin, for example), they didn’t keep a copy for themselves, or send it to 20 other people.” Using a blockchain to buy and sell rare VR art is one way to validate that a particular work is indeed the original.

“Blockchains may be the best way to authenticate ownership of virtual property, or even establish and preserve someone’s identity.”

Ehrsam is pointing at an even deeper insight about the use of blockchains in virtual reality. As more companies, including Second Life developer Linden Lab, work to build the large-scale virtual worlds often compared to concepts like the “metaverse” from Neal Stephenson’s Snowcrash or the OASIS in Ready Player One, blockchains may be the best way to authenticate ownership of virtual property, or even establish and preserve someone’s identity.

Philip Rosedale, the founder of Second Life and a new VR world called High Fidelity, posted an essay indicating his own enthusiasm for the way that blockchains may be useful in VR. High Fidelity is now launching a new cryptocurrency, called HFC, on a public blockchain that will be used, among other things, to verify the authenticity and ownership of virtual goods.

“If there was no concept of intellectual property in virtual worlds, there would be little motivation to create things, since your creations would immediately be re-used and re-distributed by others without agreement,” Rosedale tells Singularity Hub.

Rosedale says that content creators won’t be incentivized to create digital property if they cannot protect and profit from their work. And considering that buying and selling virtual property is already profitable for many virtual world users, it does seem like an aspect of virtual life many will want to protect.

In 2016 alone, the buying and selling of virtual goods and services between users in Second Life was $500 million—making its economy larger than the GDP of some small countries. Users exchange fashion accessories for their avatars and virtual furniture to decorate their online spaces, and artists like Lemmerz could reasonably seek out collectors and galleries willing to buy their work.

According to High Fidelity, the HFC blockchain will be used to ensure that virtual goods are the original by allowing creators to assign certificates to their work.

“Users will be able to register their creations on the blockchain so they can prove ownership of their designs. Next, when something is bought, a certificate will be issued on the blockchain proving that the new owner has a legitimate copy,” Rosedale says.

This system will serve a similar function as patents and trademarks in the real world. High Fidelity says they intend to create a process of review, similar to that conducted in many countries, to ensure that the registration of a digital certificate be granted to real original work that doesn’t infringe on earlier creations. Once assigned, the certificate cannot be canceled and will be insured on the HFC blockchain.

“Unverified goods could be dangerous, for example containing malicious scripts. Certified digital assets will be much more safe, just as with the App Store today,” Rosedale adds.

“If your assets are on a blockchain, no single operator of a world can take them from you. If your identity lives on the blockchain, you can’t be deleted,” Ehrsam writes.

Another major benefit blockchains offer, as Ehrsam points out, is that they prevent any single company or centralized intermediary from having the power to manipulate things. As depicted in Ready Player One, where a single oligarchic company owns and operates the servers that host the story’s virtual world, a single company hosting any virtual world could in theory exploit users in a variety of ways.

“If your assets are on a blockchain, no single operator of a world can take them from you. If your identity lives on the blockchain, you can’t be deleted,” Ehrsam writes.

Ehrsam’s key takeaway is insightful. He writes, “When you drill down, blockchains are really a shared version of reality everyone agrees on. So whether it’s a fully immersive VR experience, augmented reality, or even Bitcoin or Ethereum in the physical world as a shared ledger for our ‘real world,’ we’ll increasingly trust blockchains as our basis for reality.”

Since virtual reality is a public space constructed entirely of software, blockchains may prove useful and perhaps essential in providing a foundation for trust.

For more, High Fidelity also posted a followup post detailing the use of the HFC blockchain specifically for protecting intellectual property in virtual reality.

Image Credit: Tithi Luadthong / Shutterstock.com

Aaron Frank is a writer and speaker and one of the earliest hires at Singularity University. Aaron is focused on the intersection of emerging technologies and accelerating change and is fascinated by the impact that both will have on business, society, and culture.

As a writer, his articles have appeared online in Vice’s Motherboard, Wired UK and Forbes. As a speaker, Aaron has lectured fo… Learn More

Carne cultivada en laboratorio

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En el cercano futuro, matar animales para obtener carne será arcaico e indeseable. La carne cultivada en laboratorio no contiene antibióticos, peligrosas bacterias ni hormonas de crecimiento, dejando de lado el mito de la carne como elemento carcinomico humano. La FAO estima que el 51% de la emisión de gases efecto invernadero son producto de la ganadería y carneculturas, además, el 26% de la tierra sin hielo del planeta se dedican actualmente a la producción de carne; con el desarrollo de carne crecida en laboratorio todos estos efectos indeseables desaparecerían en beneficio de la Humanidad y de la Tierra.

Capacidad de crear consciencia a través de la luz

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Descubren el posible origen de la consciencia en el cerebro

Se generaría a través de biofotones capaces de generar procesos cuánticos

 

Investigadores canadienses han descubierto que el cerebro humano es capaz de transmitir información a través de la luz. Puede producir más de 1.000 millones de biofotones por segundo, un volumen suficiente para transmitir un gran número de bits con información, así como de generar procesos cuánticos capaces, hipotéticamente, de generar consciencia.

A pesar de los grandes avances en neurociencia, todavía hay preguntas fundamentales sin respuesta sobre el cerebro, incluyendo el origen de la experiencia subjetiva y la consciencia.

Según investigadores de la Universidad de Calgary, en Canadá, algunas respuestas sobre estas cuestiones podrían depender de nuevos mecanismos físicos, tal como explican en un artículo publicado en Arxiv.

Parten de la base de que, desde hace 100 años, se conoce que en el cerebro hay biofotones, es decir,  fotones de origen biológico que no son el resultado de los productos de una reacción enzimática específica. La longitud de onda de estos biofotones es de entre 200 y 1.300 nanómetros,  por lo que una gran parte de su espectro corresponde a la franja visible por el ojo humano.

Lo que han hecho estos investigadores es explorar si las neuronas utilizan la comunicación fotónica para intercambiar información,  además de las conocidas señales electroquímicas. Las neuronas se comunican entre sí a través de los pequeños espacios entre ellas, en un proceso conocido como transmisión sináptica basada en señales electroquímicas.

La comunicación fotónica entre neuronas, todavía hipotética para la ciencia, abre una nueva dimensión a los mecanismos cerebrales que permiten alumbrar la experiencia subjetiva y la consciencia, mecanismos que son desconocidos en gran parte todavía.

Según esta nueva investigación, los axones cubiertos de mielina podrían servir como guías de ondas fotónicas transmisoras de información entre neuronas. Se ha comprobado esta posibilidad mediante la modelización de la transmisión de luz a través de estos axones cubiertos de mielina.

El axón es una prolongación de las neuronas especializadas en conducir el impulso nervioso desde el cuerpo celular o soma hacia otra célula. La mielina es una estructura multilaminar formada por las membranas plasmáticas que rodean los axones. Forma una capa gruesa alrededor de los axones neuronales que permite la transmisión de los impulsos nerviosos a distancias relativamente largas gracias a su efecto aislante.

La información con luz es factible

En la modelización de estos axones, los investigadores realizaron diferentes cálculos sobre cómo se comportaría la luz en el proceso de transmisión de información mediante biofotones y concluyeron que la conducción de la luz a través de axones cubiertos de mielina es factible.

Comprobaron que axones de dos milímetros de largo, la longitud media de los axones del cerebro, pueden transmitir entre un 46% y un 96% de los biofotones que reciben. Asimismo, han calculado el volumen de datos que se podrían transmitir por este sistema.

Señalan que, si el cerebro de una rata genera un fotón por neurona y minuto, teniendo en cuenta que hay diez elevado a once neuronas en el cerebro humano, puede concluirse que el cerebro humano podría producir más de 1.000 millones de biofotones por segundo.

Para los investigadores, este volumen es más que suficiente para facilitar la transmisión de un gran número de bits conteniendo información, e incluso para permitir la creación de una enorme cantidad de entrelazamientos cuánticos.

Estos entrelazamientos cuánticos permitirían la conexión instantánea entre neuronas, aunque estén físicamente separadas entre sí y sin ningún canal físico de comunicación entre ellas, de una forma mucho más rápida que los canales electroquímicos de comunicación entre neuronas conocidos hasta ahora.

Los investigadores advierten que estos cálculos son aproximados y que poseen numerosas incertidumbres, ya que todavía no se conocen las propiedades ópticas de la mielina porque nadie las ha medido.

También advierten que los biofotones pueden propagarse en cualquier dirección, lo que arroja más incertidumbre sobre su hipotética capacidad para transmitir información en la dirección adecuada.


Más preguntas que respuestas

De momento, esta investigación arroja más preguntas que respuestas, explican los investigadores. La primera es, si realmente existen, ¿para qué usa el cerebro estos canales ópticos de comunicación?

Estos autores sugieren que los biofotones cerebrales podrían estar asociados a procesos cuánticos relacionados con el origen de la consciencia, si bien advierten que la comunicación cuántica necesita algo más que los canales de comunicación óptica que ellos han descubierto en un modelo.

Además, aunque es posible que existan moléculas sensibles a la luz en el cerebro, no hay constancia de que realmente sea así, ni tampoco de que actúen como procesadores cuánticos. Para avanzar en esta línea de investigación, los científicos proponen analizar las propiedades ópticas del tejido cerebral mediante una serie de experimentos específicos.

Con este trabajo se abre un nuevo campo de investigación para la biología cuántica, la rama de la Biología que estudia procesos que tienen lugar en seres vivos y que se basan en efectos característicos de la mecánica cuántica, tales como la superposición de estados, la coherencia cuántica o el efecto túnel.


Referencia

Are there optical communication channels in the brain? arXiv:1708.08887 [physics.bio-ph]